Belleza inmarcesible de Hatthikuchchi

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Uno de los sitios religiosos más antiguos del país, Hatthikuchchi se remonta a los primeros días del budismo. Surgido tras la llegada de Arahat Mahinda, junto con Ritigala, Mihintale y Arankele, se convertiría en uno de los centros de budismo más importantes del país. Una ermita vasta y encantadora, patrocinada por varios reyes, se extendía sobre 300 acres. Como muestran las inscripciones, siguió siendo un santuario importante desde el siglo III a.

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La roca sobre la que se dice que meditó el rey Siri Sangabo

Kucchi Vihara

Estábamos en el terreno bendito que en un momento fue la ermita de un rey benévolo y en otro momento fue un centro para meditar Bhikkus. Hoy, lo que queda es solo la evidencia de su antigua gloria.

Una inscripción en piedra en el sitio lo declara el ‘Kucchi Vihara’ y se supone que es el lugar donde el santo rey Siri Sangabo (247-249 AC) se cortó la cabeza para apaciguar a sus enemigos. Al ingresar al sitio, primero nos encontramos con dos funcionarios del Departamento de Arqueología en la entrada. Preguntaron si somos visitantes por primera vez del sitio. Insistieron en que uno de ellos nos acompañara para mostrarnos el camino al sitio que ha estado cubriendo 300 acres en una colina rocosa rodeada de ruinas en la jungla infestada de elefantes.

Lo seguimos mientras explicaba varias historias sobre las ruinas. Lo primero que nos llamó la atención fue un pequeño estanque a nuestra derecha, que parecía haber visto tiempos mejores. El camino que conduce a las ruinas, con antiguos pilares de piedra inclinados y restos de arquitectura que han permanecido allí durante muchos siglos, nos preparó para lo que se avecina. Solo unos pocos pasos y entramos en otro mundo, en otra era.

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Estomago de elefante

Primero vimos las ruinas de la sala capitular donde la comunidad de Bhikkus se reunía en los días de ayuno y realizaba la confesión de la orden. Se cree que esto pertenece al siglo VIII al IX d.C.

Aquí, uno podría preguntarse si la piedra lunar sin tallas es un descuido, pero es un testimonio del hecho de que esta piedra lunar pertenece a una era anterior a la época de las piedras lunares talladas.

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Más allá de la sala capitular está la enorme roca de granito con inscripciones que dieron al lugar el nombre de Haththikuchchi. El guía nos dijo que nos sentáramos debajo del enorme árbol y escucháramos su continua narración sobre el lugar. La forma de la roca parece un elefante, y de ahí el nombre ‘Hastikusa’ que significa estómago de elefante, que luego cambió a Hatthikuchchi. De hecho, la roca se parece claramente a un elefante.

Hasta hace poco, se pensaba que el lugar donde el rey Siri Sangabo se cortó la cabeza era el Templo Attanagalla en el distrito de Gampaha en la Provincia Occidental (hay una estatua del rey en este sitio), pero ahora, la mayoría de los expertos aceptan que Hatthikuchchi fue el lugar real del incidente. Esta área se llamó Ruinas de Rajangana hasta 1979, y el Departamento de Arqueología colocó una placa que la identificaba como Hatthikuchchi. También se cree que este sitio se llamó Attanagalla en algún momento de la historia y las inscripciones encontradas en el área hacen referencia a un lugar con el mismo nombre. Esa debe haber sido la razón por la que la historia del rey Siri Sangabo está relacionada con el actual Attanagalla en el área de Gampaha en la provincia occidental, lo cual es una confusión fácil.

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Según las crónicas históricas, el rey Siri Sangabo, que sucedió a su padre y se convirtió en rey en 251AC, abdicó del trono después de dos años, a favor de la vida de un ermitaño. Aunque su gobierno duró solo dos años, su último acto de ofrecer su cabeza a un campesino ha inmortalizado al Rey en nuestros anales.

Según los aldeanos de Mailewa, ha sido en lo alto de esta roca en Hatthikuchchi donde el rey Siri Sangabo había meditado y creen que es en este mismo lugar donde cumplió el Dhana Paramitha, uno de los requisitos más altos para sacrificar la propia vida por el beneficio de los demás por parte de alguien que aspira a convertirse en un Buda en otra vida.

roca colgante

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Avanzando más, en nuestro camino por el sendero, vislumbramos una de las características más llamativas de un estanque lleno de musgo amarillo verdoso, y en la distancia había una roca colgante que parecía como si pudiera caerse del borde en cualquier momento. Parece que, desde tiempos inmemoriales, algún poder místico lo ha mantenido colgando de un hilo invisible.

A unos pocos metros del estanque se encuentran las ruinas de Vatadage que contenían la Stupa construida con ladrillos y la protegían. Dos de los marcos de las puertas de granito del Vatadage aún permanecen intactos. En este lugar, el guía nos mostró una tumba de ladrillo que se cree que guarda las cenizas del rey Siri Sangabo.

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Pasando el Vatadage, el camino conduce cuesta arriba y nos encontramos con una pequeña cueva natural con paredes de barro y repisas de goteo que se cree que fueron utilizadas por los Bhikkus que meditaban en el pasado. Hoy alberga una estatua de Buda reclinado que pertenece a la era de Kandy. Justo fuera de la cueva, después de otro tramo de escalones de piedra, nos encontramos con una estructura de doble plataforma que se encuentra en la mayoría de las ermitas antiguas, como Ritigala y Arankele.

Un puente de piedra lisa conecta las plataformas dobles con una sola piedra. Uno puede maravillarse con la arquitectura desarrollada que existía en las antiguas ermitas de Sri Lanka.

Estanque natural

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Desde allí, el guía nos llevó a la cima de la roca donde se cree que meditó el rey Siri Sangabo. La espesura ensombrece la breve ascensión. El montículo a lo largo del camino nos invita a disfrutar de la belleza escénica del paisaje circundante. Al pie de la roca, en un estanque natural, el agua se mantiene incluso en la estación seca.

Desde este punto, tenemos una maravillosa vista de pájaro de la jungla debajo con numerosas rocas de formas extrañas repartidas en un área grande. La roca colgante es aún más distinta de esta ubicación. Dado que el área está ubicada cerca de Anuradhapura, nuestro guía nos mostró las Stupas de Anuradhapura en la distancia.

A partir de este punto, no hay escalones de piedra, pero se puede llegar fácilmente a la cima de la roca y este es el punto más alto del Hatthikuchchi. Caminar más allá de este punto es algo peligroso debido a la fuerte pendiente de la roca y es recomendable no llegar a esa zona, aunque los visitantes jóvenes del sitio a menudo ingresan al área.